ЛИКБЕЗ в США: кому это выгодно?

Языковой барьер – одна из главных проблем, с которой сталкиваются мигранты, пожалуй, в любой стране. Свободное владение языком той страны, в которой ты хочешь жить, — это не только гарантия трудоустройства на достойную работу и успешной карьеры. Это залог менее болезненной психологической адаптации и комфортного проживания в незнакомой среде в целом.

Вопрос языковой адаптации особенно актуален для США – страны, принимающей по оценкам ООН около 20% мигрантов всего мира, что выводит Америку в абсолютные лидеры по количеству проживающих на ее территории  переселенцев из других стран. Ежегодно увеличивающийся приток не-англоговорящих влечет за собой рост безграмотности взрослого населения, которая напрямую связана с развитием теневой экономики: увеличением неофициального трудоустройства и неучтенного налогообложением «нала» на так называемом «сером рынке». Согласно администрации президента, на сегодняшний день около 11 миллионов человек в стране работают на теневую экономику. Подавляющая часть – это мигранты без документов и знания английского. Измерить экономический ущерб непросто. Однако нужно понимать, что каждый неофициально трудоустроенный официант или строитель вносит свой вклад в те два триллиона долларов, которые на сегодняшний день составляют предполагаемый объем теневой экономики США. Эти цифры показывают, что преодоление языкового барьера или другими словами ликвидация безграмотности выгодна обеим сторонам: как мигрантам, так и принимающему населению.

Два самых главных аргумента среди мигрантов, почему невозможно с первых дней приезда начать учить английский и получить местное образование, это – «нет времени» и «дорого». Однако не все знают, что в США можно учить английский абсолютно бесплатно и в удобное для работающих людей время. Для этого во всех крупных и большинстве маленьких городов организованы специальные ESL (English as a Second Language) или ESOL (English for Speakers of Other Languages) курсы. Найти такие курсы в своем городе можно, например, зайдя на  официальный сайт ESL https://www.esldirectory.com и введя информацию о своем месте жительства или по бесплатному телефону 211 (услуга доступна не во всех штатах). Система выдаст такие названия, как Community College, Adult school или Adult education center. Чтобы записаться на курсы в такое учебное заведение не требуется ничего кроме как прийти с любым документом, удостоверяющим личность (подтверждать свой статус нахождения в стране не требуется) и сдать небольшой тест, который покажет ваш уровень владения английским и поможет выбрать класс, соответствующий вашему уровню. Закончив курс в такой школе, можно пройти тест и получить справку о том, что ваших знаний достаточно для поступления в колледж. Или как минимум поднять свой английский до того уровня, который позволит вам трудоустроиться на желаемую работу, если дальнейшее образование пока что не входит в ваши планы.

Нужно сказать, что несмотря на то, что ESL курсы бесплатные, качество обучения на них высокое: учителя английского – это штатные преподаватели тех колледжей, к поступлению в которые они готовят своих потенциальных абитуриентов. Помимо английского языка в рамках ESL можно получить дополнительные занятия по математике, основам программирования и пользованию ПК и социальной адаптации. Занятия обычно проходят в группах по 15-20 человек в две смены – утром и вечером – чтобы люди, которые работают, могли выбрать удобное для своего графика время. «Недоступное американское образование» учитывает даже такие моменты, как возможность оставить под присмотром в специальном садике ребенка, пока родители учат английский. И все это опять же – абсолютно бесплатно. Преподаватель школы для взрослых из  Сакраменто (Калифорния) Highlands Community Charter School, Кэтрин Тайпер объясняет: «Пока дети играют, поют и учат английский алфавит, взрослые учатся правильно общаться в магазине или в ресторане, или, например, обучаются таким бытовым навыкам, как правильно искать нужную информацию на сайтах объявлений. Для нас главное, чтобы все ученики – и взрослые и маленькие — научились мыслить на английском в бытовых ситуациях». Ну и конечно, главная цель подобных школ – подготовить человека к следующей ступени, например, поступлению в колледж.

Отдельно хочется сказать несколько слов об американских муниципальных колледжах. Community College или «муниципальный колледж» – это чисто американское явление. Данный вид колледжей был создан для того, чтобы сделать высшее образование более доступным для всего населения страны. Сегодня в таких колледжах учатся не только американцы, но и мигранты и иностранные студенты. Традиционно, колледжи отличаются удобным местоположением и сравнительно невысокой стоимостью обучения. Основное отличие Community college от университета состоит в том, что в Community college дают прежде всего практические навыки, которые позволяют быстро выучить какую-то определённую профессию за один или два года и найти свое место на рынке труда младших должностей. Двухгодичная программа позволяет получить диплом младшего специалиста (Associate Degree) по широкому кругу академических специальностей и поступить сразу на третий курс бакалавриата американского университета. Как видно из практики, если быть последовательным и целеустремленным, то изучение языка и получение местного образования – не такая большая проблема, как может показаться в первый момент – было бы желание.

— К нам приходят студенты как с нулевым английским, так и с хорошим уровнем, — рассказывает преподаватель ESL курсов BMCC College (New York) Доминик ди Томасо. – и для каждого мы находим нужную программу. Учебный год состоит из четырех семестров, записаться на курсы можно в начале любого семестра, просто позвонив нам и узнав дату ближайшего вступительного экзамена. Если студент успешно проходит один семестр и сдает экзамены, он двигается дальше – на следующий по сложности уровень (всего уровней пять). Если нет – то может повторить этот уровень снова, и так до тех пор, пока не достигнет желаемых результатов.  Также нужно понимать, что в муниципальных колледжах есть не только ESL курсы, которые подготовят вас к поступлению. В разных колледжах могут быть разные программы как бесплатные, так и за символическую плату:  курсы по подготовке к сдаче экзамена TOEFL, экзамена на гражданство; обучение и возможность получить лицензию таксиста, косметолога, парикмахера, мастера маникюра, преподавателя детского сада и даже бесплатные курсы для открытия собственного бизнеса. Мы видим своих студентов, их способности и амбиции и обычно рекомендуем, куда им двигаться дальше.

ESL курсы помогли мне не только выучить язык и получить повышение на работе, — делится своими впечатлениями переехавшая из Украины в США Ирина Леженина, одна из студентов мисс Доминик. – Благодаря BMCC у меня появились друзья со всего мира от Узбекистана до Перу. Вместе с преподавателем мы ходили в театры, музеи, устраивали пикники, отмечали праздники. Мы делали все то, на что у каждого из нас в отдельности никогда бы не хватило времени, потому что все мы – взрослые люди, с головой погруженные в свою работу и семейные проблемы. Мигранту помимо помощи с изучением языка нужно ещё чувствовать, что он не один в чужой стране, что рядом есть люди, которые поддерживают его и помогают адаптироваться в новой обстановке.

Так же среди мигрантов популярны курсы бесплатного английского в публичных библиотеках. На сайте http://www.publiclibraries.com, который объединяет все американские библиотеки, можно найти ту, что находится в вашем городе и узнать расписание курсов. Например, в знаменитой городской библиотеке Нью-Йорка, расположенной в Bryan Park занятия проходят 2 раза в неделю по 2 часа каждое. Если нет времени в рабочие дни — можно приходить по субботам. В этом — важное отличие библиотек от школ и колледжей для взрослых. Последние предлагают занятия в основном только в рабочие дни, а библиотеки чаще в выходные.

Библиотеки предлагают на выбор курсы двух видов: английский как второй иностранный язык (ESL) и английский второго уровня (Adult Basic Education Classes). Первый вариант для тех, кто хочет улучшить навыки разговорного английского. Второй — для тех, кто уже говорит на английском, но хочет усовершенствовать свои навыки в чтении и письме. Помимо этого, при библиотеках организуют курсы для тех, кто готовится к сдаче экзамена на получение американского гражданства. Минусы библиотечных курсов — количество мест здесь ограничено, а интенсивность занятий совсем не велика. Кроме того, библиотека не выдает документа для колледжа о том, что вы прошли курсы английского.

Единственный минус всех перечисленных способов выучить язык в США в том, что все эти курсы ничего не стоят. А человек так устроен, что не может по достоинству ценить то, за что не заплатил большую сумму. Хотя уровень преподавания в бесплатной школе или колледже будет ничуть не хуже, чем на дорогостоящих курсах. Профессиональные преподаватели прикладывают все усилия, чтобы их студенты показали хороший уровень знаний по окончании программы, потому что именно это позволяет этим образовательным организациям ежегодно получать субсидию от государства и спонсоров.

Фото Дмитрия Иванова

Share:

Author: Марина Вылегжанина

Марина Вылегжанина занимается журналистикой и фотожурналистикой в течение 10 лет. Её карьера началась в скромной студенческой газете в Омске, а теперь она работает представителем российской прессы в Нью-Йорке. Любимые жанры - интервью и опросы, как фотографа ее больше привлекают городские пейзажи и жизнь людей в большом городе.

Добавить комментарий